• Ignacio Barros Barreto

Pal Benko 1928-2019

O mundo do xadrez ficou triste. Morreu em Budapest, aos 91 anos, Pal Benko.

Benko foi um forte Grande mestre, que esteve entre os melhores jogadores do mundo por duas décadas.

Seu pai o ensinou a jogar xadrez quando ele tinha 8 anos, mas ele não começou a jogar em torneios até os 17 anos, principalmente por causa das dificuldades trazidas pela Segunda Guerra Mundial. Depois que ele começou a jogar, evoluiu rapidamente, ganhando o campeonato húngaro quando tinha apenas 20 anos.

Em 1952, Benko se classificou para a primeira etapa do ciclo do campeonato mundial, mas antes que ele pudesse competir, ele tentou desertar para o Ocidente enquanto jogava em um torneio perto de Berlim. Ele foi preso e enviado de volta para a Hungria, onde ficou preso por 16 meses. Ele foi libertado após a morte de Stalin, quando muitos presos políticos receberam clemência.

Em 1957, enquanto jogava outro torneio, desta vez em Reykjavík, na Islândia, Benko desertou com sucesso depois de entrar na Embaixada Americana. Ele foi autorizado a emigrar para os Estados Unidos, onde se estabeleceu e acabou se tornando cidadão.

Ao longo de sua carreira, Benko jogou e derrotou muitos dos melhores jogadores do mundo, incluindo quatro campeões mundiais: Fischer, Petrosian, Tal e Smyslov.

Durante o Interzonal do Rio de Janeiro, em 1979, tive o prazer de trabalhar com ele, como membros da equipe do nosso GM Henrique Mecking, que infelizmente teve que abandonar o torneio por motivos de saúde.

Além de forte competidor, Benko foi autor de livros, colunista e destacado compositor de problemas e estudos de finais. Uma das mais populares defesas para as negras leva seu nome, o Gambito Benko, pois foi quem analisou a linha profundamente e a popularizou nos anos 70.

A posição abaixo é de um estudo de sua autoria.



Jogam as brancas. Solução: 1- Bb1!

Se 1-...d4 2. g6 d3 3. g7 a2 4. Bxa2 d2 5. Bb3+ Se 1-...f4 2- Rc5!(entrando no quadrado e impedindo f3 por Bc2 mate.) 2-...- Rb3 3. g6 f3 4. g7 f2 5. g8=D f1=D 6. Dxd5+ e mate em 4.

Se 1-...Rb3 2. g6 Rb2 3. g7 Rxb1 4. g8=D a2 5. Dg1+ e ganha.

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